Nepela Memorial 2023 – Preview

The fourth of the 2023/24 Challenger events is Nepela Memorial which takes place in Bratislava, Slovakia from the 28th-30th of September.

Here’s a rundown of who you can expect to see competing at this event and some information about them.


Women

SkaterCountryNotable Results 22/23NationalsProgram InformationNotable JumpsWorld Standing
Madeline SchizasCanadaGrand Prix Espoo 2022 - 5th (187.84)1st3Lz+3T15th
Michaela VrastakovaCzech RepublicBosporus 2022 - 6th (146.25)4thSP: Hit The Road Jack / FS: Tout l'Univers3T+2A+2A
Nina PoveyGreat BritainEdu Sport Trophy 2023 - 3rd (166.06)3rdSP: Hold My Hand3F+2T119th
Julia LangHungaryBudapest Trophy 2022 - 4th (165.07)1stSP: The Road / FS: A Evaristo Carriego/Grand Guignol2A+1Eu+3S64th
Daria ZsirnovHungaryTriglav Trophy 2023 - 7th (126.32)4thSP: Listen To Your Heart/ FS: Scent of a Woman3Lz+1Eu+2S
Mariia SeniukIsraelSanta Claus Cup 2022 - 2nd (158.55)3F+1Eu+2F133rd
Lara Naki GutmannItalyDragon Trophy 2023 - 1st (180.89)1stSP: Kiss of Death/Le Serpent/War Dance / FS: Hitchcock (soundtracks)3Lz+1Eu+3S25th
Chaeyeon KimSouth KoreaFinlandia Trophy 2022 - 2nd (205.51)4thSP: Pantomeme/(Pina) soundtrack / FS: Le Bal des folles3Lz+2A+2T14th
Haein LeeSouth KoreaWTT 2023 - 1st (225.47)3rdSP: Seirenes/Haktan Gelen Serbeti / FS: Notre Dame de Paris3Lz+3T5th
Young YouSouth KoreaMK John Wilson Trophy 2022 - 4th (191.35)11thSP: Listen To Your Heart / FS: Four Seasons3Lz+1Eu+3S10th
Sofja StepcenkoLatviaLatvian Trophy 2022 - 1st (177.71)SP: All Eyes On Me / FS: Il Est Ou Le Bonheur3F+2A+2A34th
Jogaile AglinskyteLithuaniaLatvian Trophy 2022 - 9th (129.76)3rdSP: Freakshow/Cheap Smell / FS: Lovely/Copycat3Lz+1Eu+2S163rd
Aleksandra GolovkinaLithuaniaWarsaw Cup 2022 - 7th (157.42)1st3Lo+2T87th
Meda VariakojyteLithuaniaEdu Sport Trophy 2023 - 4th (143.21)SP: Bang Bang / FS: Van Gogh x Voila3Lz+3T121st
Ekaterina KurakovaPolandMK John Wilson Trophy 2022 - 5th (190.44)1stSP: Kill Bill (soundtrack)3Lz+1Eu+3F8th
Julia SauterRomaniaBellu Memorial 2023 - 1st (171.88)1st3T+3T32nd
Sara FranziSwitzerlandTriglav Trophy 2023 - 3rd (170.94)SP: Concerto for Viola d'amore / FS: Les Missrables3Lz+3T
Vanesa SelmekovaSlovakiaTirnavia Ice Cup 2022 - 4th (148.03)3rd SP: Golden Hour / FS: Forbidden Love/Le Di Ala Caza Alcance3S+2A180th
Yelizaveta BabenkoUkraine3Lz+2T
Anastasia GozhvaUkraineGolden Spin 2022 - 10th (155.23)SP: Vuelvo al Sur / FS: Proud3Lz+2A160th


Ice dance

TeamCountryNotable Results 22/23NationalsProgram InformationWorld Standing
Olivia Josephine Shilling / Leo BaetenBelgiumEgna Dance Trophy 2023 - 6th (147.40)
Nadiia Bashynska / Peter BeaumontCanadaJGP Baltic Cup 2022 - 1st (171.61)1st (J)RD: Never Tear Us Apart/The Wild Boys / FD: Romeo and Juliet22nd
Marjorie Lajoie / Zachary LaghaCanadaBudapest Trophy 2022 - 1st (202.40)2ndRD: Thriller7th
Natalia Taschlerova / Filip TaschlerCzech RepublicWorlds 2023 - 8th (196.39)1stRD: The Knowledge/Juicy Fruit/Serious Slammin / FD: Bluecobalto/Terra Rosa/Son Felice12th
Sofia Val / Asaf KazimovSpainChallenge Cup 2023 - 6th (159.34)RD: Top Gun / FD: SOFIA/Turning Page
Yuka Orihara / Juho PirinenFinlandBavarian Open 2023 - 2nd (177.89)2ndRD: Madonna medley / FD: Chicago32nd
Phebe Bekker / James HernandezGreat BritainJunior Worlds 2023 - 4th (169.07)1st (J)RD: Prince medley / FD: Muse medley34th
Lilah Fear / Lewis GibsonGreat BritainWorlds 2023 - 4th (214.73)1stRD: Sweet Dreams/Here Comes The Rain Again / FD: Rocky2nd
Diana Davis / Gleb SmolkinGeorgiaRD: Michael Jackson medley / FD: Swan Lake35th
Charise Matthaei / Max LiebersGermanyEgna Dance Trophy 2023 - 3rd (162.81)2ndRD: Pump Up The Jam/Sexual Healing/Get Up / FD: Eleanor Rigby70th
Paulina Ramanauskaite / Deividas KizalaLithuaniaLombardia Trophy 2022 - 9th (146.38)RD: I Love Rock n Roll/Crimson and Clover/Call Me / FD: En Contra/Duo de Amor63rd
Olivia Oliver / Filip BojanowskiPoland
Maria Sofia Pucherova / Nikita LysakSlovakiaBavarian Open 2023 - 5th (148.67)2ndRD: Joan Jett medley / FD: Moulin Rouge (soundtrack)66th
Anna Simova / Kirill AksenovSlovakiaNRW Trophy 2022 - 4th (160.78)1stRD: Ghostbusters/I Can Wait Forever/Name Game / FD: Beatles medley45th
Mariia Holubtsova / Kyryl BielobrovUkraineWorlds 2023 - 19th (162.38)RD: Bonnie Tyler medley / FD: Merry Go Round of Life/Fragile Dream/A Walk In The Skies60th
Emilea Zingas / Vadym KolesnikUSAGolden Spin 2022 - 3rd (184.10)4thRD: Michael Jackson medley / FD: Beauty and the Beast91st

Men

SkaterCountryNotable Results 22/23NationalsProgram InformationNotable JumpsWorld Standing
Filip KaymakchievBulgariaDenkova-Staviski Cup 2022 - 5th (167.05)3rd2A+1Eu+3S106th
Conrad OrzelCanada4CC 2023 - 8th (226.10)2nd4S+3T102nd
Henry Privett-MendozaGreat BritainBellu Memorial 2023 - 5th (159.52)3rdSP: Renaissance / FS: McQueen (soundtrack)3Lz+2T155th
Nika EgadzeGeorgiaGrand Prix de France 2022 - 5th (233.40)SP: Ave Maria / FS: Moulin Rouge (soundtrack)4S+3T17th
Denis GurdzhiGermanyGolden Spin 2022 - 13th (156.24)SP: Interstellar Main Theme / FS: Con te Partiro3Lo+1Eu+3S182nd
Aleksandr VlasenkoHungarySanta Claus Cup 2022 - 3rd (193.65, S)1stSP: Une vie d'amour / FS: Iron Sky3Lz+1Eu+3S126th
Mark GorodnitskyIsraelWorlds 2023 - 16th (232.13)3A+1Eu+3S42nd
Gabriele FrangipaniItalyNepela Memorial 2022 - 1st (244.57)3rd4T+3T30th
Daniel GrasslItalyMK John Wilson Trophy 2022 - 1st (264.35)4th4Lz+3T5th
Mikhail ShaidorovKazakhstan4CC 2023 - 5th (237.14)4T+3T29th
Junhwan ChaSouth KoreaWorlds 2023 - 2nd (296.03)1stSP: Masquerade Waltz / FS: Batman Theme3A+2A / 4S3rd
Hyungyeom KimSouth KoreaJunior Worlds 2023 - 6th (213.56)2ndSP: Music / FS: Requiem for a Dream3Loq+2A+2A41st
Fedir KulishLatviaSP: Exogenesis Symphony / FS: Theme Andrei I3Lo+2A+2A134th
Deniss VasiljevsLatviaMK John Wilson Trophy 2022 - 2nd (254.56)SP: Hallelujah / FS: Blues Deluxe3Lz+1Eu+3S8th
Vladimir SamoilovPolandVolvo Open Cup 2022 - 1st (220.17)1st4Lz65th
Kornel WitkowskiPolandMaria Olszewska Memorial 2023 - 1st (201.35)3rd3Lz+3T87th
Milosz WitkowskiPolandMaria Olszewska Memorial 2023 - 2nd (182.96)2nd3T+2A+2A148th
Adam HagaraSlovakiaSkate Celje 2022 - 1st (207.58, S)1stSP: Freedom / FS: Dream On3F+2A+2A25th
Lukas VaclavikSlovakiaSofia Trophy 2023 - 2nd (191.63)SP: The Godfather (soundtrack) / FS: Paint It Black3A+2A131st
Ivan ShmuratkoUkraineGrand Prix de France 2022 - 8th (220.08)SP: Melody from The High Pass / FS: Skrypka Hrae3Lz+3T50th
Maxim NaumovUSABudapest Trophy 2022 - 5th (227.17)4th3Lz+3T / 4S58th

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Gran Premio D’Italia 2021 – Preview

The third of the Grand Prix events is Gran Premio D’Italia, which takes place in Torino, Italy from the 5th-7th November. Here’s a rundown of who you can expect to see competing at this event and some information about them. Women Skater Country Notable Results 20/21 Notable Results 21/22 Nationals

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氷の上の「物語」:三宅星南選手がグランプリシリーズ、今季プログラム、全日本選手権について語る

To read the English version, click here. 昨シーズン全日本選手権で6位、五輪では三番目の補欠、四大陸選手権で四位という好成績をあげた三宅星南選手は、10月には2つのグランプリ大会に向けてさらなる飛躍を目指していた。三宅選手はスケート・アメリカとグランプリ・フランスに出場したが、残念ながら今回は思うような結果を出すことはできなかった。シーズン集大成となる埼玉での世界選手権(2023年3月20日-26日)への出場権を獲得するため、トップスケーターと対戦する全日本選手権を前に、三宅選手は今の思いを語ってくれた。 2002年に岡山県で生まれた三宅選手は、2006年からスケートを始め、2020-21シーズンの全日本ジュニア選手権で3位に入るなど、年々順位を上げてきた。2020年のNHK杯で9位に入賞したのがグランプリデビューだが、この大会は新型コロナウイルスのため日本の選手のみが出場した大会であった。 昨年の全日本選手権で表彰台に上がったのは今年2月に行われた五輪に出場したスケーターたち(羽生結弦、宇野昌磨と鍵山優馬各選手)だった。日本連盟はその次の三名を四大陸選手権に派遣することを決定し、6位入賞の三宅選手は、今シーズン好調な三浦佳生、友野一希各選手とともに四大陸選手権に出場することができた。 2022年四大陸選手権では、三宅選手はショート、フリー、合計得点で自己ベストを更新する力強い滑りを見せ、総合4位。銀メダルと銅メダルは日本のチームメイトが獲得し、金メダルは韓国のチャ・ジュンファン選手が獲得した。「四大陸選手権で4位になれたことはとても自信につながりました」と三宅選手は語ってくれた。「また、四大陸選手権に出場出来たことでやっとスタートラインに立てたような気がしました。」 © Sena Miyake | Instagram 7月には、6つのグランプリ大会のうち、最初の大会であるスケート・アメリカに出場することが決まった。さらに、五輪で銀メダリストの鍵山優馬選手が怪我のためフランス大会を欠場したことに伴い、アンジェへの出場も決まった。2022-23シーズンは新しいオリンピックサイクルの始まりなので、多くのスケーターは次の五輪を見据えて目標やゴールを 設定している。それは三宅選手も同様で、グランプリ大会の前に「今シーズンは4年後に向けての土台作りのシーズンにしたいと思っています。そのためグランプリシリーズに2戦出場させていただけるのは自分自身にとってとてもいい経験になると思うので、成長できる試合にしていきたいです」と語ってくれた。 スケートアメリカ2022では、17歳のイリア・マリニンがフリーで四回転アクセルを成功させ、観客の喝采の中、シニアグランプリのデビュー戦を金メダルで飾った。チャ・ジュンファン、三浦佳生、ダニエル・グラスルら強豪選手とも対戦した三宅選手は、思うような演技ができなかった。ショートプログラムでは、トリプルアクセルで転倒してしまい、合計点から2点減点された。6位で迎えたフリーでは、転倒やジャンプパスの減点などのミスがあり、総合9位まで順位を落とした。 2週間後のフランス大会のショートプログラムでは、トリプルアクセルをシングルで跳んでしまったため無効となり、10位にとどまった。最終的には体調不良のためフリーを棄権することになり、「グランプリシリーズ2戦とも自分自身にとってはとても残念な結果にはなりました」と三宅選手。それでも、「とても成長できる機会を与えてもらえたと思っています。」そして、これらの大会を今後のバネにすることも考えているようだ:「この経験を活かして全日本ではベストを尽くしたいと思います。」 アメリカ、フランスともにショートプログラムで滑った『Unchained Melody』は、1990年の映画『ゴースト』で有名になった曲で、三宅選手が昨年から滑っているプログラムだ。「今シーズンは今年の2月に作っていただいたプログラム『愛の夢』を滑ろうと思っていたのですが、新ルールに変更になったこともあり、手直しをして頂いたプログラムがなかなかしっくりきていませんでした。そこで試しに昨年使用していたプログラム『Unchained Melody』を滑ってみたところもう一度使いたいと思い、昨年のプログラムに戻すことになりました。」 『Unchained Melody』は、柔らかく始まり、情熱的なフィニッシュへと盛り上がっていく曲。三宅選手の音楽的、感情的なスケーターとしての長所がすべて発揮できる曲だ。 彼の強味は今期のフリープログラムの『タイタニック』でも生かされており、昨シーズンの『白鳥の湖』と同じようなスタイルになっている。タイタニック号が出航するところから始まるフリーは、ステップとコレオシークエンスのディテールや表現に注意を払いながら、観客を物語に引き込んでいく。『タイタニック』、『白鳥の湖』ともに、バレエや映画の大作を4分間という短い時間で表現し、物語を語る試みだ。「昨年の『白鳥の湖』も今シーズンの『タイタニック』も、音楽を聴きながら自分なりに物語の流れであったり、どういう場面なのか想像して表現に落とし込んでいます。」昨年の『白鳥の湖』の衣装は、バレエで見られるような王子様のシャツに、片方の肩と腕に沿った黒い羽を組み合わせたもので、印象的だった。「衣装に関してはその曲や作品に登場する人物をイメージして作って頂いています。タイタニックでは主人公のジャックをイメージして作って頂きました。」このように、三宅選手の衣装は演じる人物、そしてこの人物を通しての物語や世界観を表現する大きな役割を果たしており、ジャンプなどの技術的な要素を超えて、観客や審査員に感動を与えている。 © Sena Miyake | Instagram これまでの経験を踏まえ、この先を見据え、三宅選手が大切にしているのは「成長」。4回転トウループとサルコウを使いこなし、繊細な演技からパワフルな演技まで、多彩な能力を持つスケーターであるだけに、今後の大会やシーズンにおいてTESやPCSがどのように成長していくのが楽しみだ。今シーズン、観客やファンに注目してもらいたいところはあるかとの問には、「今シーズンはプログラム全体のスケーティングのスケールの大きさを観て頂きたいです。昨年に比べ自分自身身体的にとても成長出来ていると感じていて、スケーティングスキルも成長していると感じています」と答えてくれた。 全日本選手権は毎年激戦で知られている上、今シーズンのグランプリファイナルに出場した6人のうち4人が日本人であり、スリリングな大会となることは間違いない。その他の種目でも、女子では坂本花織、三原舞依、渡辺 倫果、住吉 りをん、河辺 愛菜、そしてアイスダンスでは村元哉中/高橋大輔、小松原美里/小松原 尊など、今季のグランプリ大会でお馴染みのスケーターたちが顔を揃える。三宅選手が好きで憧れているスケーターはたくさんいるが、「その中で1番憧れていて目標にしているスケーターは髙橋大輔選手です」と、かつて男子シングルに出場していた高橋選手の名を上げた。 © Sena Miyake | Instagram 来年3月に開催される世界選手権は、日本人選手にとって地元の観客の前で演技ができる特別な機会であり、その出場権を争いとなる全日本選手権も例年以上に白熱するだろう。前回世界選手権が埼玉で開催されたのは2019年:そのときは、羽生結弦がアメリカのネイサン・チェンに次いで2位、宇野昌磨が4位、田中刑事は14位となった。選手たちはよく自国の観客のエネルギーや雰囲気について語るが、三宅選手にとっても「日本で開催される世界選手権に出場するのは幼い頃からの目標です。全日本では今シーズン経験したことを更に活かしてベストを尽くせるようにしたいです。」 © Sena Miyake | Instagram 今シーズンはおそらく今までのどのシーズンよりも、フィギュアスケートがスポーツなのか、それとも芸術なのかという根本的な問いが前面に押し出されているのではないだろうか。むろんその両方であることには間違いないが、この2つがどのように作用し合い、補完し合っていかということを考えると、定義することの難しさの中にこそフィギュアスケートの美しさがあるように思われる。私たちは、スケーターがアスリートとアーティストの両方の役割を担う姿、技術と芸術の融合を何度も目にしてきた。 フィギュアスケートとは何か、たとえば5歳の自分に一言で説明するとしたら、という問に対して三宅選手はシンプルに答えてくれた:「「あなた物語」ですかね笑」。

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